¿Qué son las tapas españolas? Guía con preguntas frecuentes

Si en el mundo se conoce algo relacionado con la comida española, son las tapas. Pero, ¿sabes realmente lo que son las tapas españolas? Según al español que preguntes seguramente te dará una respuesta diferente.

En algunos lugares sirven tapas que prácticamente son platos completos, en otros son pequeños bocados. A veces frías, a veces calientes. En algunas ciudades las cobran y en otras son gratis. La respuesta a ¿Qué son las tapas? es complicada de responder, pero si quieres hacerte una idea lo más completa posible sigue leyendo este post.

¿Qué son las tapas españolas?

La Real Academia Española de la lengua define la tapa como “Pequeña porción de algún alimento que se sirve como acompañamiento de una bebida”. En muchas zonas de España era costumbre ofrecer algo de comida al pedir una bebida en la barra de un bar, de esta forma se incentivaba un mayor consumo de bebidas.

Hoy en día esta costumbre casi ha desaparecido y solo en algunas regiones se sigue ofreciendo esta tapa con la bebida de forma gratuita. La palabra tapa viene del verbo tapar, similar a cubrir, y tiene su origen en la costumbre de tapar la copa de vino con una rebanada de pan o una loncha de jamón para evitar que entraran insectos o polvo en la bebida.

¿Qué es un bar de tapas?

En España, un bar de tapas es un establecimiento donde se sirven bebidas y comida de forma menos formal que en los restaurantes. Los mejores bares de tapas suelen estar muy concurridos y la mayoría de personas se mantienen de pie o se sientan en sillas altas. De esta forma es bastante habitual ver bares de tapas prácticamente llenos en los que es difícil incluso caminar entre los comensales, por lo que las bebidas y tapas se suelen servir directamente desde la barra del bar.

¿Cuáles son las tapas españolas más tradicionales?

Los platos de tapas más clásicos de España suelen ser muy sencillos. Algunos ni siquiera requieren cocción: piensa en platos de aceitunas, o en platos de embutidos, jamón recién cortado o diferentes quesos.

Otras tapas españolas tradicionales serían la tortilla de patatas, la ensaladilla rusa, los calamares y boquerones fritos, los boquerones en vinagre o las croquetas.

¿Qué tipos de tapas puedo encontrar?

Los tipos de tapas que puedes encontrar son muy numerosos, pero para ponértelo un poco más fácil las hemos dividido en las siguientes categorías:

Tapas calientes

Las tapas calientes son platos que necesitan ser cocinados previamente y se sirven calientes, normalmente se piden a la carta, aunque en algunos bares de tapas sirven lo que se va cocinando, incluso sin preguntar al comensal. Algunas tapas calientes conocidas son los callos a la madrileña, las gambas al pil pil, el chorizo a la sidra, las croquetas o los boquerones fritos.

Tapas frías

Por otro lado, las tapas frías suelen elaborarse con antelación para darles tiempo a enfriarse. Algunas tapas frías habituales en los bares de tapas son los boquerones en vinagre, la ensaladilla rusa, los huevos rellenos o el salmorejo cordobés.

Pintxos

Los pintxos proceden del País Vasco, donde se suele usar esta palabra en lugar de tapas. Muchos pintxos se sirven sobre un trozo de pan crujiente con un palillo. Al igual que las tapas, los pintxos pueden ser fríos o calientes. Es habitual encontrar los pintxos en los restaurantes del País Vasco expuestos en una vitrina o encima de la barra.

Tostas

Otra opción popular a base de pan, las tostas son rebanadas de pan tostado con todo tipo de deliciosos ingredientes. Son una opción especialmente buena para disfrutar en un bar lleno de gente y con poco espacio para dejar el plato, sin necesidad de usar cubiertos.

Tablas

Las tablas con platos variados, normalmente con embutidos, patés y quesos. Son una excelente manera de degustar algunos de los productos más deliciosos de la gastronomía española, como por ejemplo el jamón pata negra. También son un acompañamiento perfecto para una o varias copas de vino.

Conservas

En muchos países las conservas son una comida enlatada para comer algo cuando ya no te da tiempo a cocinar o cuando no tienes otra cosa que llevarte a la boca. En España no es así, existen cientos de conservas gourmet elaboradas con todo tipo de productos del mar y de la huerta. Algunas de las conservas que te encontrarás habitualmente en los mejores bares de tapas son las anchoas del cantábrico, los berberechos, las navajas, los mejillones en escabeche o las alcachofas navarras. Incluso en Madrid y Barcelona encontrarás bares de tapas en los que exclusivamente se sirve comida en conserva o enlatada.

¿Con qué bebida se acompañan las tapas?

Algunas personas se sorprenden al saber que la bebida más habitual para acompañar las tapas en España es la cerveza. Lo más común es pedir una caña para beber, que es sencillamente una cerveza muy fría servida en un vaso o copa pequeña. El hecho de servir la cerveza en pequeños vasos es para que no de tiempo a calentarse, ya que en España en primavera y verano suele hacer bastante calor.

Además de la cerveza, con las tapas se suele beber vino tinto, la mayoría de las veces un tempranillo de La Rioja o de la Ribera del Duero y en menor medida vino blanco.

Un tipo de vino que ha vuelto a ponerse de moda en España en los últimos años es el vermut, un vino especiado de sabor agridulce que combina a la perfección con las conservas de pescado, las aceitunas y las patatas fritas.

Por último mencionamos la sangría, aunque esta bebida realmente no la consumen los españoles al ir de tapas y es más una bebida que se suele preparar en celebraciones como cumpleaños y otras fiestas.